キャリアってなに?

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スマートフォンなどの携帯電話の話題で耳にすることの多いキャリアという単語は、英語で「運送業者」や「運ぶもの」を意味するcarrierをカタカナに直した言葉です。携帯電話における通信サービスを提供している会社のことを意味します。

一般的に日本国内ではNTT docomo、au、SoftBankなど、誰もが知っている大手通信会社のことを「キャリア」と呼びますが、それらの会社の回線を利用して「格安スマホ」としてのMVNOサービスを提供している会社や、家庭に設置してある固定電話、通信サービスを提供しているケーブルテレビ会社等も厳密に言えばキャリアであるため、NTT docomo、au、SoftBankを指す際には「3大キャリア」という言葉が使われることもあります。

したがって「キャリアを乗り換える」と言うのは、例えばNTT docomoからauへ移ったり、auからMVNOサービスを提供している格安スマホへ移るということを意味します。

これと似た言葉でプロバイダという言葉があります。WiMAXなどのインターネット回線を提供している会社のことをプロバイダと呼びます。